Ağlar, Şamandıralar, Tuz, Buz. Batı Afrikalı Balıkçılar İçin ‘Her Şey’ Yükseliyor.


Edison Fofana, tuzlu suya batırılmış kırmızı futbol forması ve şortuyla geçtiğimiz sabah teknesine dört günlük balık tutma yolculuğu için gerekli olan galonlarca yakıt, bir kutu pirinç ve soda şişeleri yükledi.

Düzinelerce başka balıkçıyla vızıldayan sahil arasında ileri geri yürürken ve yakınlarda demirlemiş olan ahşap teknesinde, aynı zamanda başında giderek daha pahalı bir mal olan, ancak yolculukta avını taze tutmak için gerekli olan buz torbalarını da taşıdı.

33 yaşındaki Bay Fofana, teknesindeki buz saklama kabına atlayıp erimesini önlemek için az önce yığdığı yaprak buzun üzerine tuz serperken, “Bir hafta içinde buz fiyatları fırladı” dedi. “Ağlar, pirinç, yakıt, buz, her şey.”

Kısmen Ukrayna’daki savaşın neden olduğu hızla yükselen yakıt fiyatları, bu yıl Sierra Leone gibi Afrika ülkelerinde yaşam maliyetini yükseltti, balıkçıları ve işçi sınıfı topluluklarını sert bir şekilde vurdu ve milyonları aç bıraktı. Pirinç ve buğday gibi temel malların ithalatına büyük ölçüde bağımlı olan hükümetleri, yetersiz mali rezervlerin azaldığını gördü.

Rapora göre, Batı ve Orta Afrika’da en az sekiz ülke arasında 2.000 mil uzunluğunda bir gıda güvensizliği oluştu. Dünya Gıda Programıve vahim durum muhtemelen kötüleşmek gelecek yıl Nijerya ve Çad’da bu yaz meydana gelen seller bir milyon dönümlük tarım arazisini harap etti.

BM ajansına göre, dokuz milyon çocuk da dahil olmak üzere önümüzdeki yıl bölgede yaklaşık 48 milyon insanın açlıkla karşı karşıya kalması bekleniyor.

Sekiz milyon nüfuslu bir kıyı ülkesi olan Sierra Leone’de, nüfusun yüzde 80’i hayvansal protein kaynağı olarak balığa güveniyor. Her gün yüzlerce balıkçı, “Tanrı”, “Kral” veya memleketleri gibi isimler taşıyan ince, renkli ahşap teknelerinden kılıç balığı, küçük köpek balığı veya barakuda yakalamayı umarak şanslarını denemek için bozulmamış sahillerinden ayrılıyor.

Ancak kıyıya geri döndüklerinde, aileleri diğer gıda kaynaklarına giderek daha fazla bağımlı hale geliyor. Geçenlerde bir akşam, Freetown’ın 20 mil güneyindeki bir balıkçı kasabası olan Tombo’nun ana sahilinde, yetişkinler Maggi baharat sosuna batırılmış patatesleri veya manyok ve yam lapasını emerken, çocuklar ucuz beignetler, derin yağda kızartılmış bir hamur işi için koşturdu. .

Güneş batarken, maceracı küçük çocuklar anneleri tarafından kontrol altında tutulurken, balıkçılar dört ila beş kişilik gruplar halinde geceyi Afrobeats sesiyle terk ediyorlardı. Diğer tekneler o sabah erken saatlerde, bazı balıkçıların söylediğine göre suların bugünlerde daha zengin olduğu komşu Gine’ye doğru yola çıktı.

20 yıldır balıkçı olan Fatima Koroma, yeni aldığı balıklarla dolu dört renkli plastik kaseyi yakınlarda tuttu. Yıl başından beri yaşadığı zorlukların “başka bir şeye dönüştüğünü” söyledi.

45 yaşındaki ve yedi çocuk annesi olan Bayan Koroma, eskiden yaklaşık 16 dolara mal olan küçük bir pirinç çuvalının şimdi yaklaşık 27 dolara mal olduğunu söyledi. “Artık torbalardan çok pirinç bardaklarından bahsediyoruz,” dedi. Birkaç günde bir kazandığı kâr: yaklaşık 11 dolar.

Dünya Gıda Programı’na göre bir kutu hurma yağı geçen yıla göre yüzde 49 daha pahalı; yerel olarak üretilen iki ucuz temel mal olan patates ve manyok yapraklarının fiyatı bile, onları taşımak için gereken yakıtın fiyatı arttıkça neredeyse iki katına çıktı. Tuz fiyatı da öyle.

Dünya Gıda Programı’na göre, Ağustos ayı itibariyle Sierra Leone’deki 10 haneden sekizi gıda güvenliği sorunu yaşıyordu. Burkina Faso ve Moritanya ile birlikte Sierra Leone, gıda güvensizliği oranının en yüksek olduğu Batı Afrika ülkeleri arasında yer alıyor.

Bay Fofana gibi balıkçılar için en son zorluk yaprak buzun fiyatı. Ancak diğer pek çok sorun, bu maliyet artışından önce gelir.

Son birkaç yılda, çoğu Çin, Güney Kore ve Avrupa’dan gelen yabancı trol tekneleri, Sierra Leone ve diğer Batı Afrika ülkelerinin sularını büyük ölçüde tüketti ve onu denizin daha da ötesine gitmeye zorladı.

Eskiden bir veya iki gün süren bir balık avı gezisi artık bir haftayı buluyor – bu da Bay Fofana’nın balıklarının çürümesini önlemek için daha fazla buza ihtiyacı olduğu anlamına geliyor.

Ancak buz yapan ve depolayan jeneratörlere güç sağlamak için gereken yakıt ve elektriğin fiyatı yükseldiğinde, bir torba buzun maliyeti de artar – son birkaç ayda yaklaşık 1 dolardan 1,40 dolara.

Bay Fofana, bunun kulağa çok büyük gelmeyebileceğini kabul etti, ancak o sabah teknesine 30 çanta yükledi. Ve tek sorun buz değil. Son zamanlarda 370 dolardan küçük bir ağın maliyeti şimdi yaklaşık 430 dolar ve Bay Fofana’nın denize gittiğinde bu ağlardan 20 ila 22 tanesinin birbirine örülmesi gerekiyor.

Bay Fofana, yabancı trol tekneleri ağlarını yırttığında ara sıra avını kaybettiğini söylüyor, bu birçok balıkçının yaşadıklarını söylediği bir kader. Ağlara takılan onlarca şamandıranın bile fiyatı arttı.

“Sadece ekliyor ve artıyor,” dedi. “Ama denizde yakaladığımız şey tutmuyor.”

Bay Fofana, batı Freetown’da renkli ahşap tekneler, kümes hayvanları ve taze balık satan pazar satıcıları ve topları tekmeleyen çocuklarla dolu, hareketli bir iskele olan Goderich’te büyüdü. 8 yaşında bir erkek çocuk babası, gençliğinden beri balıkçılık yapıyor ve geçimini balıkçılıktan sağlayan Sierra Leone’deki 500.000 kişiden biri.

Batı Afrika’daki balıkçı topluluklarını inceleyen St. Andrews Üniversitesi’nde sürdürülebilir kalkınma öğretim görevlisi olan Dr. Ifesinachi Okafor-Yarwood’a göre, Batı Afrika kıyılarındaki balıkçılar benzer zorluklarla karşı karşıya.

İster Sierra Leone’de, ister Gana’da, ister Senegal’de olsun, balık tutan erkekler ve yakaladıklarını işleyip satan kadınlar için yalnızca buz balığı satılabilir durumda tutar, çünkü buzdolapları ve buz kapları kıttır.

Dr. Okafor-Yarwood, “Kadınlar günün sonunda balık satmadıysa, eşantiyon fiyatından satmak zorundalar” dedi. “Koruma eksikliği nedeniyle çok fazla yiyecek israfı var.”

Freetown merkezli bir ekonomist olan Cyril Jengo, Sierra Leone gibi düzenli elektrik kesintileri olan ülkelerde buz yapmanın maliyetli olduğunu söyledi. “Jeneratörünüzü kullanırsanız yüksek bir fatura ile karşılaşırsınız; yapmazsan, işsiz kalırsın,” dedi Bay Jengo.

“Nihayetinde, bu maliyet müşterilere yansıtılıyor.”

Gerçekten de, Goderich’te balık fiyatları ortalama yüzde 20 ila 30 arttı, ancak bu, balıkçıların ihtiyaç duyduğu diğer her şeyin maliyetinden çok daha az.

Bu tür zorluklar şimdiden insanları protesto etmeye sevk etti. Bu yaz, Freetown’da artan yaşam maliyeti üzerine protestolarda bilinmeyen sayıda gösterici öldü.

Sierra Leone merkez bankası, para birimine olan güveni yeniden tesis etmek ve dolaşımdaki kağıt para miktarını düşürürken değerini değiştirmemek umuduyla banknotlarından üç sıfır attı. Ancak çoğu Sierra Leoneli, malları Eylül 2021’den bu yana dolar karşısında yüzde 40’tan fazla değer kaybeden eski para birimi Leone ile fiyatlandırmaya devam ettiğinden, çoğunlukla kafa karışıklığı yarattı.

Bay Fofana buzu yakındaki bir fabrikadan satın alıyor ve geçenlerde bir sabah kolsuz gömlekler giymiş terli teslimatçılar el arabalarına buz torbaları yığdılar. Balıkçılar avlarını denizde depolamak için buna ihtiyaç duyarken, balıkçılar karada buna ihtiyaç duyar.

Bu yılın başlarında, İzlanda hükümeti tarafından finanse edilen ve balık depolamak, buz yapmak ve balıkçıların yerel buz tesisine bağımlılığını azaltmak için tasarlanmış bir nakliye konteyneri Goderich’e kuruldu. Ancak balıkçılar ve balıkçılar, yakındaki bir yol tamamlanana ve su, yanaşmış teknelerden birkaç yüz metre uzakta duran konteynere ulaşana kadar, ılık bir kutu olarak kaldığını ve balıkları uzun süre taze tutmadığını söylüyor.

Yerel buz fabrikası bu ayın başlarında birkaç günlüğüne çalışmayı durdurduğunda, balıkçılar birkaç mil ötedeki başka bir fabrikadan buz almak zorunda kaldılar, bu da sürekli artan faturalarına eklenen bir taksi yolculuğuydu.

Joseph Johnson raporlamaya katkıda bulundu.



Kaynak : https://www.nytimes.com/2022/12/26/world/africa/sierra-leone-fishermen.html

Yorum yapın