Iwo Jima Savaşında Bir Kahraman olan Hershel Williams, 98 yaşında öldü


İkinci Dünya Savaşı’ndaki olağanüstü cesaretinden dolayı Onur Madalyası alan 472 asker arasında hayatta kalan son kişi ve madalyanın yaşayan en yaşlı alıcısı olan Hershel Williams, Çarşamba günü Huntington, W.Va’da öldü. 98 yaşındaydı.

Huntington Gazi İşleri Tıp Merkezi’ndeki ölümü Woody Williams Vakfı tarafından açıklandı.

Onbaşı Williams, 23 Şubat 1945 sabahı Iwo Jima’nın siyah volkanik külünün üzerinde yüzükoyun yatarken, tezahürat sesleriyle irkildi. Uzun süre sonra Deniz Piyadeleri Tarih Bölümü’ne “Birden etrafımdaki Deniz Piyadeleri zıplamaya, silahlarını havaya ateşlemeye başladı” dedi. “Başım kuma gömüldü. Sonra yukarı baktım ve Suribachi Dağı’nın tepesinde Old Glory’yi gördüm.”

The Associated Press’ten Joe Rosenthal tarafından fotoğraflanan, altı Deniz Piyadesi tarafından Iwo Jima’nın tepesine dikilen büyük bir Amerikan bayrağı, II. Dünya Savaşı’ndaki Amerikan savaşçısının kalıcı bir görüntüsü haline geldi.

Ancak, Ordu Hava Kuvvetlerinin Japonya üzerindeki uzun menzilli bombalama görevlerini desteklemek için ihtiyaç duyduğu, Tokyo’nun yaklaşık 750 mil güneyindeki bu Japon yönetimindeki ada ve hava limanları için verilen mücadele, bayrak yükseldiğinde sadece beşinci günündeydi. Savaş, Batı Virginia’dan 21 yaşındaki bir denizci olan Onbaşı Williams için daha yeni başlıyordu.

O öğleden sonra yedi Japon hap kutusunu yok etti alev püskürtücülerle, Deniz tanklarının ve personel taşıyıcıların düşman savunmasını aşmasını sağlayan bir boşluk açtı. Ekipmanından sıçrayan yoğun Japon makineli tüfek ateşinden mucizevi bir şekilde etkilenmeden bir hap kutusundan diğerine koşturdu – söylediği gibi, bir matkap gibi geliyordu.

Görev sırasında ikisi öldürülen birkaç denizciden destek ateşi aldığı dört saatlik baskını sırasında Onbaşı Williams, dizel yakıt ve yüksek oktanlı benzin tedariki sırasında yeni alev makineleri almak için karargahına beş kez döndü. bitti.

Ekim 1945’te Başkan Harry S. Truman’dan ülkenin en yüksek cesaret ödülü olan Şeref Madalyası’nı aldı. Alıntı, “acımasız düşman direnişi karşısında boyun eğmez kararlılığı ve olağanüstü kahramanlığının, düşmanlardan birinin etkisiz hale getirilmesinde doğrudan etkili olduğunu belirtti. alayının karşılaştığı en fanatik bir şekilde Japon güçlü noktalarını savundu.

Iwo Jima için 36 günlük savaşta kahramanlıklarından dolayı 14’ü ölümünden sonra olmak üzere toplam 27 Deniz Piyadesi ve Donanma askeri madalya aldı.

Dünya Savaşı’ndan on yıllar sonra, Şeref Madalyası, savaşta olağanüstü muharebe başarıları gösteren, ancak muhtemelen ırksal önyargıların bir sonucu olarak, bunun için geçilmiş olan iki düzineden fazla Afrikalı-Amerikalı ve Asyalı Amerikalı askere verildi. Toplam alıcı sayısı 472’ye ulaştı.

Şeref Madalyası ayrıca, II. Dünya Savaşı’nda öldürülen kimliği belirsiz bir askere ve Kore Savaşı’nda, kalıntıları 1958’de Arlington Ulusal Mezarlığı’ndaki Meçhul Asker Mezarı’nda kimliği belirsiz bir I. .

Woody olarak bilinen Hershel Woodrow Williams, 2 Ekim 1923’te, Lloyd ve Lurenna Williams’ın 11 çocuğundan en küçüğü olan Quiet Dell, W.Va.’nın küçük topluluğunda doğdu. Altı erkek ve kız kardeşi 1918-19 grip salgını sırasında ölmüştü.

Ebeveynlerinin küçük mandıra çiftliklerini yönetmesine yardım etti; Woody 11 yaşındayken babası kalp krizinden öldükten sonra, kardeşi Lloyd Jr. diğer çocukların yardımıyla çiftliği devraldı. Daha sonra, Montana’daki projeler üzerinde çalışan Buhran dönemi Sivil Koruma Birlikleri’ne katılmak için liseyi bıraktı.

Bir genç olarak, mavi elbiseli üniformalardan ve bazı memleketli çocukların Deniz Piyadeleri’nden izinli izinlere maruz kalmasından etkilenmişti. Mayıs 1943’te Deniz Piyadeleri’ne katıldı. Hizmetin minimum yükseklik gereksinimi olan yalnızca 5 fit 6 inç boyundaydı ve yalnızca 135 pound ağırlığındaydı, ancak çiftlik işinden oldukça kaslıydı.

Onbaşı Williams, bir yıl sonra Guam’da çarpışma gördü, ardından Üçüncü Deniz Tümeni’nin 21. Deniz Piyadeleri ile Iwo Jima’ya geldi. Deniz zırhlı araçları Japon savunma mevzileri ağına girme girişimlerinde çıkmaza girdiğinde, komutanı ona onları desteklemek için bir şeyler yapıp yapamayacağını sordu.

Böylece tek kişilik alev fırlatma saldırısı başladı.

Larry Smith’e sözlü tarih için “Iwo Jima” (2008) için “makineli tüfek mermileriyle bir hap kutusunun 20 yarda yakınına girmeniz gerektiğini” söyledi.

“Bir keresinde, bir hap kutusundaki adamlar çıktı” diye hatırladı. “Tüfekleri ve süngüleri hazır halde bana doğru koşarlarken, alev makinemden doğruca ateşe koştular. Ağır çekimdeymiş gibi, yere düştüler.”

Onbaşı Williams, 11 gün sonra şarapnel nedeniyle bacağından yaralandı, ancak savaş bitene kadar Iwo Jima’da kaldı.

Iwo Jima, Marianas Adaları’ndaki üslerinden Japonya’yı bombalamak için yola çıkan Ordu Hava Kuvvetleri B-29 bombardıman uçaklarının orta noktasıydı. Hava pistlerinin ele geçirilmesi, ABD’ye bombardıman uçaklarına eşlik eden savaş uçakları için bir üs sağladı ve görevlerinden dönen sakat B-29’lar için acil iniş yerleri sağladı.

Ancak bu sekiz kilometrekarelik volkanik enkaz tükürüğünün ele geçirilmesi son derece maliyetliydi. Üçüncü, Dördüncü ve Beşinci Deniz Tümenlerinden Iwo Jima’yı işgal eden 70.000 Deniz Piyadesinin üçte birinden fazlası öldürüldü veya yaralandı. 20.000 Japon savunucusunun bini dışında hepsi savaşta öldü.

Bay Williams, Kasım 1945’te aktif askerlik hizmetinden ayrıldı ve Gaziler İdaresi’nde danışman olarak çalıştığı memleketi Batı Virginia’ya döndü. Deniz Piyadeleri’nde yedek subay olarak kaldı ve 1969’da astsubay olarak emekli oldu. Vakfı, savaşta ebeveynlerini kaybeden çocuklara burs sağlamak için para topluyor.

Mart 2020’de, bir törene katıldı Hershel “Woody” Williams savaş gemisinin işletmeye alınması için Norfolk, Va.’da.

Bay Williams’ın 1945’te evlendiği eşi Ruby (Meredith) Williams, 2007’de öldü. İki kızları, Travie Jane ve Tracie Jean’in yanı sıra torunları ve torunlarının torunları vardı. Hayatta kalanlar hakkında tam bilgi hemen mevcut değildi.

Şubat 2011’de, Bay Williams gemide konuştu amfibi hücum gemisi Iwo Jima, savaşın 66. yıldönümünde Norfolk’ta. “Madalyanın sadece bekçisi olduğumu iddia ediyorum” dedi. “27 madalya verildi, ancak daha fazlasını olmasa da aynısını yapan sayısız başkaları vardı.”



Kaynak : https://www.nytimes.com/2022/06/29/us/hershel-williams-dead.html

Yorum yapın