Nijeryalı bir cüzzam kolonisinde, sakinler damgalanmaya ve ihmale katlanıyorlar | Sağlık


Ilorin, Nijerya – Abigail Olaiya’nın yemek programı, hatırlayabildiği kadarıyla tahmin edilemezdi. Bazen günde iki kez atıştırıyor, bazen de karşılayamadığı için bütün gün hiçbir şey yemiyor.

Bu, 70 yaşındaki kadının, neredeyse otuz yıldır evi olarak adlandırdığı Nijerya’nın orta Kwara eyaletindeki Omu-Aran’da bir cüzzam olan Oke Igbala’da (“kurtuluş tepesi” için Yoruba) alıştığı bir durum.

Cüzzamla yaşayan bir kişi olarak, istikrarlı bir iş bulamıyor ve ailevi ya da kurumsal destek eksikliği onu açlığın eşiğine getiriyor.

Her yıl 200.000’den fazla insan enfekte dünya çapında cüzzamlı; Nijerya yılda 1000 yeni vaka kaydediyor, binaen sağlık bakanının bu Şubat ayında yaptığı açıklamaya göre. Ancak Leprosy Mission Nijerya’ya göre, Nijerya’da cüzzamla yaşayan toplam insan sayısı hakkında mevcut veri yok çünkü “gerçek bir küratörlük yok”.

Nijerya Hastalık Kontrol Merkezi temsilcisi de El Cezire’ye bu rakama sahip olmadıklarını söyledi.

Nijerya genelinde 64 cüzzam yerleşimi var, ancak çoğu, hükümet desteği kuruyup onları kendi cihazlarına bıraktığı için değişen bakıma muhtaç durumda.

1943’te 70’lerin sonlarına kadar işleten Kanadalı misyonerler tarafından kurulan Omu-Aran tesisi, şimdi Evanjelik Kilisesi Her Şeyi Kazanan (ECWA) misyonunun güveninde. Cüzzamlı kişilerin bireysel ve kurumsal ihmali göz önüne alındığında, barındırdığı 65 kişi ebediyen orada kalmaya devam ediyor.

Cüzzamı keşfetmeden önce Olaiya, “çok acı çektiğini” söyledi.

El Cezire’ye “Babam ve annem çoktan öldü ve kardeşlerim beni ihmal etti” dedi.

1973’te ilk kez ülser ve şişlik (cüzzam belirtileri) yaşadıktan sonra, tedavi için nereye gideceğine dair hiçbir fikri yoktu ve çare olarak rastgele önerilerde bulundu. Hiçbir şey işe yaramadı.

O zamana kadar sağ bacağındaki ülser o kadar yayılmıştı ki ampute edilmesi gerekti. Kar amacı gütmeyen bir kuruluş ona protez bacak bağışlayana kadar, hareket kabiliyeti için koltuk değneklerine ve yerel olarak yapılmış bir tekerlekli sandalyeye güvenmek zorunda kaldı.

Abigail Olaiya, Omu Aran, Kwara eyaleti, Nijerya'daki leprosarium'da bir mahkum
Omu-Aran, Kwara eyaleti, Nijerya’daki cüzzamın bir uzantısında yaşayan Abigail Olaiya [File: Pelumi Salako/Al Jazeera]

‘Karanlık bir çağ’

Olaiya ve diğer sakinler, cüzzamın onlara toplumda artık hoşlanmadıkları derin bir güvenlik ve toplu aidiyet duygusu sunduğunu söylüyorlar.

Tesis hala yiyeceklerinden, barınmalarından sorumludur ve bir kilise tarafından yönetilse bile her sakinin dini seçme özerkliğine izin verir. Yaşam alanlarıyla birlikte bir uzantısı da dahil olmak üzere bir kilise, cami ve hastaneye ev sahipliği yapmaktadır.

Ancak, ECWA tarafından tesisi denetlemek için görevlendirilen yönetici Samuel Abiodun’a göre, misyonerlerin çıkışından sonra leprosarium, yardım malzemelerinin ve tıbbi uzmanlığın kıtlığı nedeniyle “karanlık bir çağa” girdi. ECWA’nın müdahalesi, eskisi gibi olmasa da ona yeni bir hayat verdi.

Eskiden cüzzamda yüzleri aydınlatan bir yıl sonu partisi vardı ama altı yıldır hiçbiri düzenlenmiyor. “Parti sırasında yemek yiyorlar, neşeliler ve mutlular ama artık bunu yapacak kadar neşeli değiliz. Abiodun, bu tür kapasitelere yardımcı olan STK’lar da kurudu” dedi.

Kilise onu topluma bakmak ve hastane personelini denetlemek için görevlendirdi, ancak tesisi küçük bir bütçeyle yönetmek zor bir iş. Hastane bir röntgen cihazı ve tam kan analiz cihazı alabilirse, daha fazla ayaktan hasta çekebilir, diye ekledi.

Cüzzam hastanesinde çalışan bir toplum sağlığı görevlisi olan Ajayi Kayode, kutsal alanın bazı sakinlerinin işitme bozukluğu, görme bozukluğu ve vücut parçalarının deformitesi de dahil olmak üzere cüzzamla ilişkili hastalıklardan etkilendiğini söylüyor.

Bozulma, şekil bozukluğu ve sakatlığa neden olan sinir hasarı dediğimiz şeyden muzdaripler” dedi.

Nijerya’da cüzzamla yaşayan diğer birçok insan gibi, Olaiya da uzun süredir açlık ve ayrımcılıkla mücadele ediyor. Akrabalarından ya da hükümetten kazançlı bir iş ya da destek olmadan, şimdi para dilenmek zorunda kalıyor.

El Cezire’ye “Yapmazsam yiyecek bir şeyim olmazdı” dedi. “Hastanedeki ilaçlar bedava değil. Eğer yapmazsam, bu öleceğim anlamına geliyor.

“Bazen sadece beni Ilorin, Omu-Aran ve diğer komşu kasabalara götürüp getirebilecek kadar para kazanıyorum” diye ekledi. “Eve döndüğümde ne yiyeceğime bakmaya başlıyorum. Diğer zamanlarda, ulaşım ücreti düşüldükten sonra sadece 50 (0,12 $) veya 100 naira (0,25 $) kaldı. Böyle günlerde ekmek alırım.”

O ve diğerleri artık Omu-Aran sakinlerinin cömertliğine bağımlı. Ancak tedavi edildiklerinde bile damgalanma devam ediyor.

Seçim mevsimlerinde, yerel politikacılar destek toplamak, önemsiz bağışlar yapmak ve göreve geldiklerinde hayatlarını iyileştirme sözü vermek için Oke Igbala ve Omu-Aran’ı ziyaret ediyor.

Ancak vaatler yerine getirilmedi.

Abiodun, “Nijerya’daki politikacıları ve nasıl davrandıklarını biliyorsunuz” dedi. “Seçim döneminde geliyorlar ama ondan sonra ortadan kayboluyorlar ve bir sonraki seçime kadar onları görmüyoruz. Böyle yapıyorlar” dedi.

Omu Aran, Kwara eyaleti, Nijerya'daki cüzzamdaki kilise
Omu Aran, Kwara eyaleti, Nijerya’daki cüzzamdaki kilise [File: Pelumi Salako/Al Jazeera]

destek ihtiyacı

Abiodun, merkezin bakım sağlama kapasitesinin büyük ölçüde zarar gördüğünü söylüyor.

ECWA, yönetime yıllık hibe olarak 2.000.000 – 4.000.000 N4.000 ABD Doları (4.800 – 9.600 ABD Doları) arasında yardım sağlar ve tesisin tüberküloz ve cüzzam için bir sevk merkezi olarak kullanılması için eyalet hükümetinden aylık 100.000 N (240 ABD Doları) alır.

Ancak fonlar zar zor yetiyor, bu yüzden Oke Igbala şimdi diğer hastaların tedavisinden çalışanlara ödeme yapmak için gelir elde etmek zorunda.

Abiodun, Nisan ayında Al Jazeera’ya “Personelimize standart oranı ödemeyi göze alamayız” dedi. “Şu anda personele yaklaşık iki aylık maaş borcumuz var. Dün biri istifa mektubunu verdi, biz onları çalıştırmaya devam ediyoruz ve gidiyorlar.”

Oke Igbala kar amacı gütmeyen kuruluşlardan destek alsa da, genellikle uyuşturucu ve bazı yiyecekler şeklinde gelir. Bir STK, Damien Vakfı, bazıları için evleri yeniledi, ancak hastaların çoğu hala harap binalarda yaşıyor. Sakinler, bağış listesinde olmayan ilaçlara ihtiyaç duyan hastalıklara yakalandıklarında, ilaçları için ödeme yapmak zorunda kalıyorlar ve çoğu bunu karşılayamıyor.

“Onlar [residents] Abiodun, kendilerini Ondo eyaletindeki Ago-Ireti’de yaşayan cüzamlılarla karşılaştırın çünkü hükümet bu kişilere ayda yaklaşık 10.000 naira (24 $) maaş veriyor” dedi.

Standartları yükseltmek

Ilorin Üniversitesi Eğitim Hastanesi’nde halk sağlığı profesörü olan Tanimola Akande, Nijerya’daki leprosariumlardaki harap yaşam koşullarının, hükümetin her düzeyde vatandaşa nasıl davrandığını temsil ettiğini söyledi.

“Tek başlarına, durumlarını iyileştirebilecek bir gelir elde etmiyorlar” dedi. “İleriye giden yol, hükümetin bu insanların yaşam standardını yükseltmedeki rolünü oynamasıdır.”

Akande’ye göre, Nijerya’da cüzzamla yaşayan insanlara yardım etmeyi taahhüt eden hükümet fonu çok az veya hiç yok ve tedavi büyük ölçüde bağışçı odaklı. Cüzzamın tedavisinde uzmanlık düzeyi de yıllar içinde azalmıştır.

“Çok az kararlı ön saf sağlık çalışanı var [for leprosy]” ekledi. “Bu rolleri oynayan yaşlılar büyük ölçüde emekli oldu ve cüzzam tedavisinin sağlık çalışanlarını Nijerya’daki sağlık için büyük insan kaynağı sıkıntısından çekmesi pek olası değil.

Akande, “Nijerya’da cüzzam tedavisine çok az siyasi bağlılık var, bu yüzden leprosarium olarak kullanılan tesislerin çoğu harap binalarla çok kötü durumda” dedi.

Olaiya için temel bilgilerin eksikliği en üzücü olanıdır.

“Bana bak, açlıktan ölmemek için en çok ihtiyacım olan şey yemek,” diye yakındı. “Devlet ve durumumdan etkilenen herkes bana yardım etmeli.”



Kaynak : https://www.aljazeera.com/features/2022/6/29/in-a-nigerian-lepers-colony-residents-endure-stigma-and-neglect

Yorum yapın